Tout savoir sur le comparatif en anglais

comparatif en anglais

Si vous partez en voyage en Angleterre, la première chose que vous allez probablement faire est de comparer la culture anglophone à la culture francophone. Lorsque deux cultures se confrontent, la comparaison est presque inévitable. Mais en réalité, nous comparons tous les jours les choses entre elles. Alors comment comparer deux ou plusieurs éléments en anglais ? Quels sont les points importants à connaître ? Les particularités ? Je vous explique tout dans cet article.

1. Comparer deux éléments

Pour comparer deux éléments en anglais, on utilise la forme comparative -er ou more et than pour dire que quelque chose est plus/moins que (it’s longer to go by train than by plane), c’est plus long d’y aller en train qu’en avion.

Mais comment savoir quand utiliser l’un ou l’autre ?

-er est utilisé pour les mots courts d’une seul syllabe et more pour les mots plus longs (deux syllabes ou plus).

La forme comparative « -er »

Cheap : cheaper – cher / plus cher

Large : larger – grand / plus grand

Fast : faster – rapide / plus rapide

Thin : thinner – fin / plus fin

On remarque bien ici que cheap/large/fast/thin sont des mots d’une seule syllabe à laquelle on ajoute -er.

Exemples :

It’s cheaper to go by car than by train : C’est moins cher d’y aller en voiture qu’en train

It’s faster to go by plane than by car : C’est plus rapide d’y aller en avion qu’en voiture

On utilise aussi -er pour les mots de deux syllabes qui se terminent en -y (-y → ier) :

Lucky : luckier – chanceux / plus chanceux

easy : easier – facile / plus facile

early : earlier – tôt / plus tôt

pretty : prettier – joli / plus joli

La forme comparative « more »

more serious – plus grave/sérieux

more often – plus souvent

more comfortable – plus confortable

more expensive – plus cher

Often/serious/comfortable/expensive comportent plus d’une syllabe, on ajoute alors le comparatif more devant.

Exemple :

Going by train is more expensive than going by car : Y aller en train est plus cher qu’en voiture. 

I see my mother more often than my father : Je vois ma maman plus souvent que mon papa. 

On utilise aussi more pour les adverbes qui se terminent en -ly :

more slowly / plus doucement

more seriously / plus sérieusement

more quietly / plus calmement

more carefully / plus attentivement

Quelques exceptions

Vous pouvez utiliser -er ou more avec des adjectifs de deux syllabes, en particulier :

clever (intelligent)

narrow (étroit)

quiet (calme)

shallow (profond)

simple (simple)

Exemples :

It’s too noisy here, can we go somewhere quieter / more quiet ?

It’s more simple / it’s simpler than I thought.

Certains adjectifs et adverbes ont des formes comparatives irrégulières :

Good/well : better

It’s better to go cycling in summer / C’est mieux d’aller faire du vélo en été

bad/badly : worse

The situation can’t be worse than yesterday / La situation ne peut pas être pire qu’hier.

far : further (or farther)

It’s a long walk from here to the park, further than I thought / C’est une longue marche pour aller d’ici jusqu’au parc, c’est plus loin que ce que je pensais.

Un cas isolé : 

Happy : happier et non “happyer”

2. Accentuer une comparaison

Pour accentuer une comparaison, vous pouvez utiliser much, a lot, far, a bit, a little avant les comparatifs. Prenons quelques exemples.

    • Let’s go by car, it’s much cheaper (beaucoup moins cher)
    • Don’t go by train, it’s a lot more expensive (beaucoup plus cher)
    • Could you speak a little more slowly ? (plus lentement)
  • Her illness was far more serious than we thought at first. (Sa maladie était beaucoup plus grave que ce que nous pensions au départ).

Better and better / more and more

En anglais, on répète les comparatifs (better and better par exemple) pour dire que quelque chose change continuellement :

  • Your english is improving, it’s getting better and better

On pourrait traduire cela par : Ton anglais s’améliore, c’est de mieux en mieux.

  • These days more and more people are learning english.

De plus en plus de gens apprennent l’anglais de nos jours.

Any and no + comparatif

Exemples :

I’ve waited long enough. I’m not waiting any longer.

J’ai assez attendu. Je n’attends pas plus longtemps.

Do you feel any better ?

Est-ce que tu te sens mieux ?

We expected their house to be very big, but it’s no bigger than ours.

Nous pensions que leur maison était très grande mais elle n’est pas aussi grande que la nôtre.

The hotel is better than the other one, and it’s no more expensive.

C’est hôtel est mieux que l’autre et ce n’est pas plus cher.

3. Comparer avec “than” et “as…as”

Comme nous l’avons vu précédemment, on utilise than (que) pour comparer deux éléments.

Exemple :

He is better than him

Il est meilleur que lui

Mais on peut aussi utiliser la formule “as…as” pour comparer deux éléments et que l’on pourrait traduire par “autant que”. Par exemple, si je dis “I didn’t spend as much money as you”, on pourrait le traduire par “je n’ai pas dépensé autant d’argent que toi” (as much money as).

Autre exemple :

It wasn’t as crowded as usual.  

Il n y avait pas autant de monde que d’habitude.

Vous l’aurez compris, pour comparer deux éléments on utilise en anglais la forme comparative « -er » pour les mots courts d’une seule syllable (cheap – cheaper) et la forme comparative « more » pour les mots longs de deux syllabes ou plus (more expensive). Si vous souhaitez accentuer une comparaison, vous pouvez utiliser “ a lot”, “much”, “a little”. Attention cependant aux exceptions (good/better, bad/worse , far/further, happy/happier). On se retrouve très bientôt pour un nouvel article d’apprentissage de l’anglais.